Productos forestales ganan mercado en Asia

Productos forestales ganan mercado en Asia

Las exportaciones forestales de Chile a Corea durante el último semestre del año llegaron a US$ 72,6 millones, con un notable incremento de 49,4% respecto de igual período de 2018. Claro que, excluyendo los productos de pulpa y papel, esta cifra representa sólo el 1% de la participación en el mercado coreano.

A pesar de preverse una disminución en el crecimiento económico proyectado inicialmente para Corea del Sur el 2018, lo que ha mermado la confianza del consumidor coreano y con ello la adquisición de viviendas nuevas, las expectativas en este mercado se mantienen en buen pie gracias a la fortaleza del sector exportador y su efecto multiplicador en la economía del país, señaló el Director del Instituto de Investigación Forestal de Chile, Infor, Roberto Ipinza. Las declaraciones fueron realizadas en el marco del desarrollo de las reuniones Apec que se llevan a cabo en Chile y teniendo en cuenta que Corea es uno de los socios principales de nuestro país dentro de este bloque económico.

Ipinza, señaló que en octubre próximo las autoridades coreanas se han comprometido a despachar la normativa que modifica el Código de la Construcción, bajo la cual se permitirá la construcción de edificios con estructura de madera de hasta tres pisos de altura, "lo que también acelerará las importaciones de productos de madera en un país cuyos recursos forestales son extensos pero de muy baja productividad". En los últimos años, el sector de la construcción ha contribuido activamente a la reactivación de la económica coreana, alcanzando una participación del 17% en el PIB y se estima que durante los próximos 20-30 años la inversión alcanzará a US$ 170 millones, mientras que la meta en el sector habitacional es construir 550 mil nuevas viviendas anuales por un monto estimado de US$ 9.700 millones.

Política importadora

Como en muchas áreas de su economía, en el ámbito de los productos de madera Corea del Sur ha privilegiado el desarrollo de una industria procesadora de materias primas importadas por sobre la importación de productos terminados. Así, el gran volumen de importaciones se concentra en trozos, de los cuales en el último año se importaron 7,2 millones de metros cúbicos. Esta cifra representó una caída de 11% respecto del nivel registrado en el 2017, lo que no debe extrañar si se considera que el 2018 es el año de menor crecimiento de la economía coreana durante la presente década. Excluyendo el sector de pulpa y papel, Chile mantiene una participación en torno al 1%, la que se incrementa significativamente si se considera sólo los productos de coníferas. Sin embargo, la trayectoria del sector forestal chileno en Corea está fuertemente marcada por las ventas de pulpa química, producto que representa alrededor del 80% de las exportaciones forestales a ese país.

Ante la interrogante sobre si habrá cambios en la tendencia por efecto del TLC Chile-Corea, Roberto Ipinza señaló que es probable que Corea aumente sus compras de trozos, madera aserrada y pulpa a Chile, "al menos así lo han manifestado otros proveedores externos que están mirando muy de cerca lo que este TLC podría significar para la participación que cada uno tiene en el mercado coreano". El titular de Infor agrega que aunque es muy prematuro sacar conclusiones, puesto que el TLC sólo está vigente desde abril, pero hay que destacar que las exportaciones forestales de Chile a Corea durante el primer semestre del presente año llegaron a US$ 72,6 millones, con un notable incremento de 49,4% respecto de igual período de 2018.